Izolujący stygmatyzm uzależnienia

13 kwietnia 2022

Czterdzieści lat temu alkoholik był postrzegany jako mężczyzna w średnim wieku, który stracił w życiu wszystko, co ważne, i został skazany na bezdomne życie w "Skid Row".

Za osobę uzależnioną uważano wypalonego ćpuna, który z igłą w ręku siedzi w zaułku slumsów.

Uważano, że uzależnienie to utrata siły woli, więc uzależnieni byli uważani za osoby o słabym umyśle, skazane na życie w bólu i cierpieniu spowodowanym życiem w grzechu.

Stygmatyzm" związany z uzależnieniami zrodził się z niewiedzy i strachu społeczeństwa, które nie potrafiło "rozgryźć" anomalii, której nie potrafiło zrozumieć.

Ten sam stygmatyzm dotyczy również zaburzeń zdrowia psychicznego. Ze strachu ludzie osądzają osoby i zachowania, które nie mieszczą się w normie ich własnych przekonań.

Celem jest odizolowanie i wydzielenie tych osób i ich zachowań do jakiejś kategorii, aby społeczeństwo nie musiało brać odpowiedzialności za ich stan. Łatwiej jest osądzać, potępiać i wykluczać, niż zmierzyć się z bólem i żalem z powodu tego, co nie działa w naszej kulturze i wyciągnąć rękę ze współczuciem do tych, którzy cierpią na te choroby.

Uzależnienia to strategie radzenia sobie, które rozwijają się od najmłodszych lat i służą ukrywaniu bólu, łagodzeniu lęku i niepokoju, tłumieniu traumatycznych wspomnień, maskowaniu wstydu i/lub niskiej samooceny. Szacuje się, że od dziesięciu do dwudziestu procent populacji cierpi na nieleczone uzależnienia.

Jeśli w rodzinie występuje uzależnienie, odsetek ten wzrasta do 50-90%. Uzależnienia są epidemią w kulturze amerykańskiej. Czterdzieści lat temu średni wiek rozpoczęcia nadużywania alkoholu lub narkotyków wynosił od 16 do 18 lat. Dziś jest to średnio 9-11 lat.

Czterdzieści lat temu przeciętny alkoholik był uważany za białego mężczyznę w średnim wieku, który miał poważny problem z piciem. Obecnie przeciętny uzależniony ma od 20 do 30 lat, jest wielokulturowym mężczyzną lub kobietą z historią nadużywania wielu substancji. Definicja uzależnienia rozszerzyła się na inne zachowania kompulsywne, takie jak: zaburzenia odżywiania, hazard, wydawanie pieniędzy, seks, gromadzenie pieniędzy, praca-holizm i wiele innych.

Podstawowym objawem wspólnym dla wszystkich uzależnień jest zaprzeczanie. Zaprzeczanie jest też pierwszym etapem procesu żałoby. Współuzależnienie to inna forma uzależnienia, oznaczana dla osób, które żyją z alkoholikiem lub uzależnionym i również żyją w zaprzeczeniu. Zaprzeczanie jest próbą ignorowania, minimalizowania, racjonalizowania, usprawiedliwiania lub kontrolowania rzeczywistości związanej z uzależnieniem.

Stygmatyzm jest formą zaprzeczenia, która osądza osoby uzależnione lub odmawia uznania uzależnienia za realną chorobę występującą w naszej kulturze. Stygmatyzm związany z uzależnieniami zwalnia Amerykę z wszelkiej odpowiedzialności za diagnostykę, opiekę i leczenie osób cierpiących z powodu uzależnień.

Ten stygmatyzm jest tak rozpowszechniony w kulturze amerykańskiej, że dopiero w ostatnich latach medycyna uznała uzależnienia za realną diagnozę w swoich podręcznikach diagnostycznych i statystycznych. Ten stygmatyzm i zaprzeczanie odgrywają istotną rolę w epidemii, jaką są uzależnienia w tej kulturze.

Większość osób uzależnionych ma niską samoocenę i odczuwa ogromny wstyd z powodu zachowań i postaw, które sprawiły, że ich życie stało się nie do opanowania. Ogólny stygmatyzm związany z uzależnieniami tylko pogłębia ich wstyd i niską samoocenę oraz sprzyja potrzebie unikania, izolowania się i zachowania tajemnicy.

Stygmatyzm to lęk, który przybiera postać krytycznej oceny. Gdyby u kogoś zdiagnozowano cukrzycę, dominującą reakcją byłoby współczucie. Gdy u kogoś zdiagnozowano uzależnienie, reakcją powszechną jest zazwyczaj niedowierzanie, przerażenie, zaprzeczenie i obrzydzenie.

Stygmatyzm uzależnień prowadzi do wstydu.

Należy zmniejszyć strach społeczeństwa i zachęcać do okazywania współczucia, poświęcania czasu, energii i środków osobom cierpiącym z powodu uzależnień.

Strach potrzebuje informacji.

Wiedza to potęga.

Tylko posiadając rzetelną wiedzę, możemy ogarnąć chorobę uzależnień i zapewnić środki na leczenie niezbędne do interwencji w tej chorobie, która w kulturze amerykańskiej osiągnęła rozmiary epidemii.

Co sądzisz o uzależnieniach? Dlaczego według Ciebie stało się ono epidemią w naszym społeczeństwie? Daj nam znać w komentarzach.

Dr. Adam Wilczycki - Toksykolog

Pracownik Oddziału Detoksykacji w łódzkiej Klinice Chorób Zawodowych i Toksykologii