Najnowsze badania mózgu dotyczące uzależnień

11 maja 2022

Powitajmy Lisę Frederiksen z Breaking the Cycles, która dzieli się ważnymi informacjami na temat najnowszych badań nad mózgiem w uzależnieniach.

Czy może się Pani przedstawić czytelnikom, którzy jeszcze Pani nie znają?

Jestem badaczką, pisarką, mówczynią, konsultantką, a ostatnio autorką siódmej i ósmej książki If You Loved Me, You'd Stop! oraz Loved One In Treatment? I co teraz!

W trakcie mojej kariery pisarskiej i jako mówca zgłębiałam szeroki zakres tematów, w tym kwestie praw obywatelskich i praw kobiet, inicjatywy w miejscu pracy zorientowane na wyniki, obchody miesiąca historii kobiet, warsztaty pisania poezji i biografii, techniki poszukiwania pracy i pracy, a także rejestrację wyborców i wzmocnienie pozycji wyborców. Czasami czułam się zbyt rozproszona, ale siłą napędową we wszystkich tych działaniach było moje pragnienie, by naprawdę zrozumieć różne aspekty kwestii lub problemu, który albo bezpośrednio wpłynął na moje życie, albo miał znaczący wpływ na decyzje w zakresie polityki publicznej ze względu na ograniczone zrozumienie całościowego obrazu przez społeczeństwo.

Jestem wielkim zwolennikiem zrozumienia historii danego zagadnienia. Zaczynam więc od prześledzenia historii w celu znalezienia narracji, a następnie dodatkowych pytań, na które odpowiedź pomogłaby nadać sens aktualnemu problemowi. Kiedy już zacznę drążyć, zwykle jestem wciągnięty - badam, piszę i przepisuję, dopóki nie zrozumiem zagadnienia lub problemu i nie będę miał pewności, że dysponuję najbardziej aktualnymi informacjami i wykwalifikowanymi źródłami. Następnie lubię dzielić się tym, czego się nauczyłem, w łatwych do zrozumienia książkach i artykułach i/lub prezentacjach PowerPoint.

Oprócz pracy nad BreakingTheCycles.com i sprawami związanymi z uzależnieniami, zajmuję się również historią kobiet i sprawami kobiet (które są sprawami rodzinnymi), a także doradzam i piszę dla firm i organizacji non-profit. Prywatnie mieszkam w północnej Kalifornii i mam dwie wspaniałe córki, obie w wieku dwudziestu kilku lat.

Co czytelnicy mogą zyskać dzięki Pani książkom, Ukochana osoba na leczeniu? Co teraz! oraz . If You Loved Me, You'd Stop!?

Aby zacząć odpowiadać na to pytanie, chciałabym, aby czytelnicy przyjrzeli się poniższym stwierdzeniom i sprawdzili, czy któreś z nich brzmi znajomo:

Dlaczego ona po prostu nie przestanie?

To tylko marihuana, więc o co tyle hałasu?

Dajemy mu pieniądze i płacimy czynsz, ale nie wydaje się, żeby to pomogło mu stanąć na nogi. Nie wiem, co on robi przez cały dzień!

Mój mąż uważa, że picie naszej córki nie jest aż tak złe. Ja tak, ale nie mogę jej powstrzymać, jeśli on zawsze jej ulega.

Kto by pomyślał o piciu i prowadzeniu samochodu?

Wiem, że nie chce krzyczeć na dzieci; to się zdarza tylko wtedy, gdy pije.

Nie sądzę, żeby moja żona była alkoholiczką. To znaczy wypija kilka drinków wieczorem i czasami po południu, ale jest bardzo zestresowana dziećmi i w ogóle".

Jeśli czytelnikom znane są tego rodzaju stwierdzenia albo są oni członkami rodziny lub przyjaciółmi osoby, której picie lub zażywanie narkotyków jest powodem do niepokoju, to moje książki będą dla nich pomocne, ponieważ odpowiadają na wiele pytań, takich jak:

- Co powoduje uzależnienie? Dlaczego niektórzy ludzie stają się alkoholikami lub narkomanami, a inni nie?

- Kto z członków rodziny i przyjaciół może pomóc bliskiej osobie w podjęciu leczenia? A może oni sami?

- Co zrobić, jeśli nie można nakłonić bliskiej osoby do zerwania z nałogiem lub do szukania pomocy?

- Jak to możliwe, że uzależnienie jest chorobą, skoro to oni decydują się na picie lub używanie narkotyków?

- Czy ktoś, kto dużo pije, ale nadal chodzi do pracy, jest naprawdę alkoholikiem?

- Co to jest skuteczna terapia? Czy powrót do zdrowia to coś innego niż leczenie?

- Co z członkami rodziny i przyjaciółmi? W jaki sposób można im pomóc?

Co najlepsze, obie książki są krótkie - liczą niewiele ponad 100 stron. Wybrałam taką długość, ponieważ wiem, że kiedy sama zaczęłam podążać tą drogą (zob. #3), byłam przytłoczona tym, co się tam znajduje. Napisałem je z perspektywy tego, co chciałbym móc znaleźć.

Co zainspirowało Cię do napisania książek?

W 2003 roku jedna z moich bliskich osób rozpoczęła leczenie alkoholizmu, a ja zanurzyłam się w świecie, w którym pojawiały się takie terminy, jak: uzależnienie, nadużywanie alkoholu, alkoholizm, alkoholizm jako choroba, dorosłe dzieci alkoholików, współuzależnienie, podwójna diagnoza i tak dalej. [Wkrótce zrozumiałem i przyznałem, że przez dziesięciolecia radziłem sobie i walczyłem z nadużywaniem alkoholu i/lub alkoholizmem członków rodziny i przyjaciół].

W tamtym czasie moje książki i prezentacje skupiały się na historii kobiet i ruchu na rzecz praw obywatelskich. Zgodnie ze swoją naturą, przeniosłam swoje badania i pisanie na wszystkie sprawy związane z uzależnieniami i zanurzyłam się we własnej pracy nad wyzdrowieniem (np. w terapii z terapeutą przeszkolonym w zakresie uzależnień i ich wpływu na członków rodziny oraz w programach 12 kroków dla członków rodziny) oraz w badaniach, aby znaleźć odpowiedzi na najbardziej nurtujące mnie pytania, a mianowicie: Jak to możliwe, że to choroba, skoro oni sami decydują się pić? i Dlaczego tak długo to znosiłam? Z badaniami jest tak, że każda odpowiedź rodzi nowe pytanie!

W trakcie tych wszystkich badań odkryłem eksplozję odkryć dotyczących ludzkiego mózgu, jego rozwoju, funkcjonowania, tego, co go zmienia, co może go uzdrowić, jego zdolności do regeneracji i wielu innych. Wiele z tej eksplozji nastąpiło w ciągu zaledwie 21st wieku, a wszystko to jest niesłychanie głębokie. Odkrycia te zawdzięczamy w dużej mierze postępowi w technologiach obrazowania, takich jak PET, SPECT i fMRI, które pozwalają naukowcom i lekarzom badać żywy ludzki mózg w działaniu i w czasie.

W mojej pierwszej książce, If You Loved Me, You'd Stop!, chciałem podzielić się tymi nowymi badaniami na tle mojej własnej podróży w nadziei, że pomogę innym członkom rodziny/przyjaciołom, którzy zmagają się z problemem picia członka rodziny, a także pomogę nam wszystkim, jako społeczeństwu, skończyć ze stygmatyzacją i wstydem, które otaczają i utrwalają tę chorobę.

W drugiej książce, Loved One In Treatment? Now What!, chciałem przedstawić listę kontrolną, jak przejść przez ten początkowy okres, kiedy ukochana osoba rozpoczyna leczenie LUB rozważa podjęcie leczenia, LUB Ty, jako członek rodziny/przyjaciel, zastanawiasz się, na czym polega leczenie.

Książka ta stanowi rozwinięcie badań nad mózgiem w zakresie uzależnień, ale bardziej dogłębnie omawia to, co dzieje się w mózgach członków rodziny i przyjaciół, którzy wielokrotnie radzą sobie z nadużywaniem substancji przez bliską osobę, a także to, jak członkowie rodziny i przyjaciele mogą wykorzystać wszystkie te badania, aby pomóc sobie samym, niezależnie od tego, czy ich ukochana osoba poszukuje leczenia i powrotu do zdrowia, czy też odnosi sukces. Jak już wspomniałam, książka zawiera listę kolejnych kroków, które pomogą nowej osobie znaleźć sposób na skupienie się i uspokojenie swoich lęków, niepokoju, dezorientacji i desperacji.

Pięć kluczowych odkryć dotyczących mózgu, które są/były dla mnie szczególnie interesujące, to m.in:

1) sieci neuronowe w mózgu kontrolują wszystko, co myślimy, czujemy, mówimy i robimy,

2) mózg nie jest w pełni rozwinięty aż do wczesnych lat dwudziestych, a często dopiero w wieku 25 lat, przy czym krytyczne okresy tworzenia sieci neuronowych i rozwoju mózgu przypadają na lata 1-3, 4-10 i 12-25,

3) to, co dzieje się z daną osobą pod wpływem czynników biologicznych, środowiskowych i rozwojowych w trakcie rozwoju jej mózgu, ma głęboki wpływ na to, jak okablowane są sieci neuronowe tej osoby, a zatem na wszystko, co ta osoba myśli, czuje, mówi i robi - na jakość jej życia,

4) człowiek może zmienić swój mózg (swoje myśli, uczucia, reakcje, umiejętności radzenia sobie) poprzez zmianę sieci neuronowych, oraz

5) nieleczone nadużywanie substancji, uzależnienie i picie/narkotyki z drugiej ręki (wpływ picia/narkotyków bliskiej osoby na członków rodziny (opisany w punkcie #4)) zmieniają sieci neuronalne danej osoby, a tym samym sposób funkcjonowania jej mózgu i to, co myśli, czuje, mówi i robi.


Dlaczego ważne jest, by ludzie wiedzieli, że uzależnienie jest chorobą mózgu?

Moim zdaniem zrozumienie i zaakceptowanie tego jednego faktu - że uzależnienie (czy to od leków nielegalnych, przepisywanych na receptę, czy od alkoholu) jest przewlekłą, często nawracającą chorobą mózgu - może zmienić całe życie. Pozwala osobie, która kocha narkomana lub alkoholika, wreszcie zrozumieć, co się stało, dlaczego jej bliski nie może "po prostu przestać" i dlaczego nie może pomóc swojemu bliskiemu, stosując dotychczasowe metody pomocy (np. zawieranie umów, zrzędzenie, obwinianie, kłótnie). Członek rodziny/przyjaciel może wreszcie uwolnić się od złości, frustracji, pretensji i poczucia, że nie jest wystarczająco ważny.

A oto dlaczego uzależnienie jest chorobą mózgu.

Wszystko w naszym ciele - to, co widzimy i to, czego nie widzimy - składa się z komórek. Choroby zmieniają komórki w naszym ciele - to właśnie sprawia, że choroba jest chorobą. Choroba może zmieniać komórki w narządach ciała (takich jak serce, wątroba czy oczy) lub w układach narządów ciała (czyli kilku narządach pracujących razem), takich jak metabolizm czy układ krążenia. Na przykład rak piersi atakuje komórki w piersi, a cukrzyca komórki w układzie metabolicznym.

Choroby związane z uzależnieniami (narkomania lub alkoholizm) zmieniają komórki w mózgu, zmieniając tym samym sposób jego funkcjonowania. Ponieważ sieci neuronowe w mózgu kontrolują wszystko, co myślimy, czujemy, mówimy i robimy, te zmiany w mózgu zaburzają zdolność danej osoby do normalnego działania i podejmowania dobrych decyzji.

Może to powodować takie zachowania, jak: wszczynanie bójek z przyjaciółmi, krzyczenie na członków rodziny lub bicie ich, spóźnianie się do pracy, prowadzenie niekończących się kłótni, oskarżanie członków rodziny lub przyjaciół o robienie rzeczy, których nie zrobili, prowadzenie samochodu pod wpływem alkoholu, bycie bardzo miłym, nieprzyjście do pracy na czas, brak pełnej koncentracji w pracy lub w szkole, kontynuowanie picia po złożeniu obietnicy, że się nie będzie pić.

Nazywamy te zachowania zachowaniami związanymi z piciem/narkotykami. Zachowania te są wynikiem picia lub używania przez daną osobę większej ilości narkotyku/alkoholu, niż jest w stanie przetworzyć jej mózg i ciało, co zmienia sposób funkcjonowania jej mózgu. Nie są one "osobą". Ponadto alkoholizm i/lub uzależnienie od narkotyków często powodują zmiany w komórkach kilku innych organów ciała, takich jak wątroba, serce i nerki. Podobnie jak w przypadku innych chorób, nieleczona lub zaniedbana choroba może doprowadzić do śmierci z powodu alkoholizmu lub narkomanii, tak jak umierają ludzie z powodu innych chorób.

Nieodłącznym elementem zrozumienia uzależnienia jako choroby mózgu jest zrozumienie, co jest jego przyczyną - odpowiedź na następne pytanie.

Co powoduje uzależnienie?

Wszystko zaczyna się od nadużywania substancji. W rzeczywistości wszyscy narkomani/alkoholicy przechodzą przez okres nadużywania substancji, ale nie wszyscy nadużywający substancji stają się uzależnionymi/alkoholikami. Nadużywanie substancji zapoczątkowuje zmiany chemiczne i strukturalne w mózgu. Na przykład, jeśli chodzi o nadużywanie alkoholu, definiuje się je jako wystąpienie co najmniej jednego z poniższych objawów w ciągu 12 miesięcy:

Powtarzające się używanie alkoholu powodujące niewypełnianie ważnych obowiązków w pracy, szkole lub domu (np. powtarzające się nieobecności lub słabe wyniki w pracy związane z używaniem substancji; związane z używaniem substancji nieobecności, zawieszenia lub wydalenia ze szkoły; zaniedbywanie dzieci lub gospodarstwa domowego). Powtarzające się używanie alkoholu w sytuacjach, w których jest to fizycznie niebezpieczne (np. prowadzenie samochodu lub obsługiwanie maszyn). Powtarzające się problemy prawne związane z alkoholem (np. aresztowania za zakłócanie porządku pod wpływem alkoholu, DUI). Ciągłe używanie alkoholu pomimo utrzymujących się lub powtarzających się problemów społecznych lub interpersonalnych spowodowanych lub nasilonych przez działanie alkoholu (np. kłótnie ze współmałżonkiem o konsekwencje upojenia alkoholowego lub bójki fizyczne). Powtarzające się upijanie się, definiowane jako wypicie 5 lub więcej standardowych drinków przy jednej okazji w przypadku mężczyzn i 4 lub więcej w przypadku kobiet.

Chociaż zarówno nadużywanie substancji, jak i uzależnienie (zwane też uzależnieniem od substancji) powodują zmiany chemiczne i strukturalne w mózgu, a tym samym zmianę zachowań, istnieje pięć kluczowych czynników ryzyka, które przyczyniają się do rozwoju choroby mózgu, jaką jest uzależnienie.

Do tych czynników ryzyka należą: genetyka (jeśli występuje w rodzinie, predyspozycje genetyczne); środowisko społeczne (w którym picie alkoholu lub używanie narkotyków jest postrzegane jako "normalne", co powoduje, że dana osoba pije lub używa alkoholu w dużych ilościach, a to z kolei, biorąc pod uwagę jej budowę genetyczną mózgu, może prowadzić do nadużywania substancji i/lub uzależnienia); traumatyczne przeżycia w dzieciństwie (przemoc słowna, fizyczna i emocjonalna, która "zapętla" niezdrowe umiejętności radzenia sobie z problemami i zmiany w mózgu); wczesne używanie substancji (krytyczny rozwój mózgu w wieku 12-20 lat sprawia, że mózg jest szczególnie podatny na zmiany w mózgu spowodowane nadużywaniem substancji); choroby psychiczne (np.g., depresja, lęk, ADHD, PTSD, choroba dwubiegunowa - które także powodują zmiany w mózgu i często skłonność do "samoleczenia" alkoholem lub narkotykami).

Im więcej czynników ryzyka, tym bardziej dana osoba jest podatna na możliwość "przekroczenia granicy" od nadużywania do uzależnienia.

Oprócz lektury moich książek, doskonałym źródłem informacji na temat uzależnień jest strona internetowa www.hbo.com/addiciton, stworzona przez HBO we współpracy z NIAAA, NIDA i Fundacją Roberta Wooda Johnsona.

Zarówno nadużywanie substancji, jak i uzależnienie powodują zmiany w mózgu, które z kolei wywołują zachowania związane z piciem/narkotykami. Choroba, jaką jest uzależnienie (czy to od alkoholu, czy od leków nielegalnych lub wydawanych na receptę), ma jednak cztery cechy, które odróżniają ją od nadużywania substancji. Są to: głód, utrata kontroli, tolerancja i zależność fizyczna.

Na przykład głód związany z uzależnieniem może być pięciokrotnie silniejszy od naszego instynktownego, wrodzonego popędu do jedzenia, gdy jesteśmy głodni, ze względu na zaburzone sieci neuronalne. Te silne pragnienia są ważniejsze od wszystkich innych "myśli" i to one powodują, że alkoholik lub narkoman kłamie, kradnie i robi wszystko, aby pić lub zażywać. Głód uzależnienia i inne cechy charakterystyczne (utrata kontroli, tolerancja i uzależnienie fizyczne) są dokładniej opisane w moich książkach.

Czy leczenie uzależnienia od substancji psychoaktywnych różni się od leczenia uzależnień?

Tak. W przypadku nadużywania substancji można zmodyfikować schematy nadużywania, aby mieściły się w "normalnych" granicach (to zupełnie inne pytanie i odpowiedź na nie innym razem), choć dla niektórych osób "modyfikacja" oznacza całkowite zaprzestanie. W przypadku uzależnienia konieczne jest całkowite odstawienie substancji.

Nie ma takiej ilości substancji, którą osoba uzależniona może "bezpiecznie" wypić lub zażyć, kiedykolwiek. O tym, dlaczego tak jest i jak to zrobić [a jest wiele możliwości poza AA i NA, na przykład], piszę w swoich książkach - szczególnie w książce Loved One In Treatment? Co teraz! Poniższy obrazek pomoże jednak Twoim czytelnikom zrozumieć, że mózg może się zmienić, kiedy zaprzestanie się nadużywania substancji lub zacznie się leczyć chorobę, jaką jest uzależnienie.

O piciu/narkomanii z drugiej ręki (SHDD) mówi Pani w swojej drugiej książce, Loved One In Treatment? Co teraz! Co to jest?

Kiedy przyjaciel lub członek rodziny jest odbiorcą czyichś zachowań związanych z piciem/narkotykami i/lub czyichś reakcji na te zachowania (np. niepijący małżonek próbuje kontrolować zachowania męża/żony związane z piciem), osoba ta doświadcza SHDD (podobnie jak w przypadku biernego palenia).

Przykłady wpływu picia z drugiej ręki to konsekwencje dla innych wynikające z jazdy pod wpływem alkoholu, kłótni po pijanemu, utraty przytomności, problemów w pracy związanych z piciem lub powrotem do zdrowia po ciężkich okresach picia, a także uprawianie seksu bez zabezpieczenia lub bez zobowiązań.

Osoba doświadczająca powtarzającego się SHDD wypracowuje niezdrowe umiejętności radzenia sobie z problemami, aby dostosować się do nich, poradzić sobie z nimi, usprawiedliwić je i/lub zracjonalizować nieakceptowane zachowania, tak jakby były one w jakiś sposób do przyjęcia, usprawiedliwienia lub czegoś, co należy tolerować.

Osoba doświadczająca powtarzających się zaburzeń SHDD może także doświadczać problemów fizycznych i emocjonalnych, takich jak bóle głowy, dolegliwości żołądkowe, depresja, problemy w pracy lub w szkole (z powodu rozproszenia uwagi lub wyczerpania spowodowanego na przykład zamartwianiem się lub kłótniami związanymi z piciem/ nadużywaniem narkotyków) oraz niepokój.

Czy może nam Pan opowiedzieć o swoim blogu Breaking The Cycles.com?

Zasadniczo jego celem jest dostarczanie nowych informacji pisanych przeze mnie, autorów gościnnych, osób zostawiających komentarze, informacji o nowych badaniach z najważniejszych agencji (np, NIDA, NIAAA, SAMHSA, WHO, ASAM) i ośrodków badawczych, naukowców, psychologów, terapeutów, wyleczonych uzależnionych/alkoholików, członków rodzin... tak, abyśmy mogli zmienić rozmowy na temat uzależnień, chorób psychicznych, picia alkoholu przez nieletnich, wypadków drogowych, podwójnej diagnozy (współwystępujących zaburzeń), kwestii ważnych dla członków rodzin, SHDD - naprawdę wszystkiego, o ile jest to związane z uzależnieniami.

Zapraszam, zachęcam, bardzo bym chciała, żeby Wasi czytelnicy dodali swoje przemyślenia. W wymiarze społecznym zmieniliśmy tak wiele sytuacji, sposobów leczenia chorób, kwestii bezpieczeństwa tylko dzięki temu, że dzielimy się i rozmawiamy o nowych osiągnięciach naukowych i badaniach. Na przykład na początku lat 70. większość ludzi paliła papierosy, jeździła samochodami bez pasów bezpieczeństwa, rowerami bez kasków i nie słyszała o fotelikach samochodowych dla niemowląt.

A jednak nowe informacje i mówienie o tych działaniach przekonały miliony Amerykanów do zaprzestania palenia papierosów i zdelegalizowania palenia w miejscach publicznych. Nowe informacje i mówienie o nich doprowadziły do uchwalenia przepisów nakazujących stosowanie kasków rowerowych do 18 roku życia, pasów bezpieczeństwa dla wszystkich i fotelików samochodowych dla dzieci w wieku 4 lat i młodszych.

A kiedy pomyślimy o HIV/AIDS i o tym, jak postrzegano i traktowano tę chorobę na początku lat 80. ubiegłego wieku w porównaniu z dniem dzisiejszym, widzimy, że siła mówienia o niej - uczłowieczanie jej, koncentrowanie się na nauce - może stać się impulsem do zmian.

Jeśli podobał Ci się ten artykuł, podziel się nim! Jakie są Twoje pytania dotyczące używania substancji psychoaktywnych w odniesieniu do alkoholu? UdostępnijTweetPin69 Udziały

Dr. Adam Wilczycki - Toksykolog

Pracownik Oddziału Detoksykacji w łódzkiej Klinice Chorób Zawodowych i Toksykologii